뿌리, 그 처음 혹은 그 끝

곽윤섭 2015. 06. 18
조회수 10644 추천수 1

곽기자 포토에세이

꽃과 열매 풍성하게 하는 힘이면서도

부정 부패와 부조리가 창궐하는 독샘

 

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 1977년에 퓰리처상을 받은 소설 ‘뿌리’는 작가 알렉스 헤일리가 자신의 뿌리, 즉 조상을 더듬어가는 내용을 담고 있다. 18세기에 아프리카에서 납치되어 미국으로 끌려온 쿤타킨테에서 시작해 6대에 걸친 모계 쪽의 뿌리를 찾아내어 200여 년에 걸친 고난의 삶을 잘 그려냈다. 소설에 이어 영화와 미국 ABC의 텔레비전 드라마로 만들어져 전 세계적으로 반향을 불러일으켰고 한국에서도 인기가 대단했던 것을 기억한다.
 
 수구초심이란 고사성어는 자신의 뿌리를 잊지 않는다는 뜻이다. 그것은 고향에 대한 그리움이 될 수도 있고 근본의 중요성에 관한 묘사이기도 하다. 근본이 없으면 쉬 무너질 수 있고 근본이 없으면 멸시당한다.
 
 뿌리는 식물의 한 부분으로 대부분 땅속에 묻혀있다. 땅속에서 물과 양분을 빨아올려 줄기와 잎과 열매를 성장시키는 역할을 하며 뿌리 자체가 양분을 저장하는 종도 있다. 뿌리가 없으면 성장은커녕 땅위에 서있지도 못한다. 뿌리의 말 뿌리는 무엇인가. 뿌리의 옛말은 불휘. 한국에서 고등학교를 나온 모든 사람, 2000년 기준으로 중학교 졸업자의 99.5%가 고등학교에 진학했으니 사실상 모든 한국인들이 한번쯤은 교과서에서 불휘란 단어를 본 적이 있다. “불휘 기픈 남간 바라매…….” 용비어천가는 훈민정음으로 된 최초의 책이며 정인지, 권제 등이 짓고 성삼문, 박팽년 등이 주석을 달았고 정인지가 서문, 최항이 발문을 썼다. 조선 건국의 유래가 유구함을 찬송하고 태조의 창업이 천명에 따른 것임을 밝히고 후세의 왕들이 “뿌리가 깊은 나무는 바람에 흔들리지 아니하”는 것처럼 대대손손 보수와 영창을 이어지길 기원하는 내용이다. “해동 육룡이 나르샤…….”로 시작하는 1장에 이어 ‘불휘…….’의 구절이 2장에 등장할 정도로 나라의 기틀이 중요하다고 본 것이다. 뿌리가 깊어야 꽃도 좋고 열매도 많아진다.
 
 한편으로 “뿌리를 뽑는다”는 말은 근절, 발본색원과 일치한다. 사악한 것은 뿌리째 뽑아버려야 다시는 싹을 틔울 수 없다는 취지에서 부정부패, 테러, 공금 횡령, 뇌물수수 등을 근절하자는 표현이 자주 등장한다. 악습은 뿌리째 뽑을 수 있으나 나라의 뿌리가 흔들리면 어떻게 하나?
 
 아현동 재개발 현장에서 묘한 뿌리를 발견한 지난해 5월 이후 뿌리를 찾아서 다녔다. 여러 곳에서 뿌리 같지 않은 뿌리를 발견했다. 애초에 뿌리로 적합하지 않은 것이 뿌리를 내리고 자리 잡고 있으니 뿌리째 뽑아야 할 것이 아닌가. 2015년 한국의 이곳저곳에서 부적절한 뿌리가 꿈틀거리고 있다.

 

글 사진/곽윤섭 선임기자 kwak1027@hani.co.kr

 


 

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