[미션강의실] (7) 인간이 가장 먼저 이름을 붙여준 색

곽윤섭 2009. 07. 30
조회수 8705 추천수 0
‘열정의 색’ 빨강
선호도에선 밀리지만 사람들이 가장 먼저 떠올리는 색
사랑이나 증오 같은 인간의 강렬한 감정을 담고 있어서일까?
불온한 듯하지만 내칠 수 없는 빨강의 유혹!
 
 
Untitled-6 copy.jpg

색(컬러) 두 번째 시간은 빨강에 관한 이야기입니다. 어떤 언어권에서든 낮과 밤의 구별이 중요했기 때문에 밝음과 어두움을 가리키는 흰색과 검정이 제일 먼저 생겼습니다. 그러나 사실상의 색이름으로는 빨강이 가장 먼저 생겨났습니다. 가장 좋아하는 색을 묻는 선호도 조사에선 파랑이 압도적으로 높았다는 이야긴 지난 시간에 했습니다. 빨강은 선호도에서 파랑은 물론 녹색에도 밀리는 3위의 자리에 있습니다. 그러나 생각나는 대로 색이름을 말하라고 했을 때 대다수의 사람들은 빨강을 떠올린다고 합니다.
 
불과 피의 이미지가 주는 다양한 감정 스펙트럼 
 
파랑처럼 빨강도 아주 많은 상징성을 보여줍니다. 강렬한 색 빨강의 의미 중 가장 널리 알려진 것은 불이며 피입니다. 빨강에 대한 선호도는 최근 들어 떨어지고 있다는 게 중론입니다. 그 이유는 우리가 일상적으로 접하는 텔레비전 등의 매체광고에서 사람들의 눈길을 끌기 위해 빨강을 지나치게 많이 사용하기 때문이라는 분석도 있습니다.
 
프레임 속에 빨강을 찾아서 담는 훈련을 하기에 앞서 먼저 빨강이 어떤 의미를 지니고 있는지, 사람들은 빨강을 보면 어떤 느낌을 받는지 살펴볼까요?
 
Untitled-3 copy.jpg빨강은 사랑과 증오를 대변합니다. 부끄럽거나 사랑에 빠졌을 때 얼굴이 홍조를 띱니다. 화가 나거나 흥분해도 얼굴이 붉어집니다. 언어 능력을 타고 나지 않는 것처럼 색의 영향도 태어날 때부터 정해지는 것은 아닙니다. 그러나 말이나 글을 배우기도 전부터 아이들은 색에 먼저 길들여지고 익숙해지기 때문에 어른이 되었을 때도 쉽게 바뀌지 않게 됩니다. 만화영화에서 사랑에 빠진 주인공들을 묘사할 땐 어김없이 빨간색의 하트(심장) 모양이 등장합니다. 모든 사람의 피는 붉은 색이어서 빨강을 보면 사람들은 긍정적이든 부정적이든 피를 떠올립니다. 끓어오르는 젊은 피는 용기를 상징하며 제단에 바쳐진 제물에서 나오는 피는 희생을 떠올리게 합니다. 최후의 만찬에서 마시는 빨간 포도주는 그리스도의 피를 상징합니다.
 
기후따라 뜻도 달라져…열대에선 악마의 색
 
한편으로 빨강은 불의 상징입니다. 실제로 불꽃은 노랑이거나 파랑이지만 우리는 늘 그림에서 빨간색 불꽃을 그립니다. 불을 끄는 소방서는 건물은 물론 소방차, 소방관들의 옷 등등을 모두 빨강으로 치장하고 있습니다. 빨강은 사람들이 사는 기후조건에 따라 다른 의미로 다가옵니다. 더위가 생명을 위협하는 열대에선 빨강은 악마의 색으로 생각됩니다. 반면 따뜻한 온기가 늘 필요한 한대지방에선 빨강은 긍정적인 의미를 갖습니다. 러시아에서 빨강은 ‘아름다운, 멋진, 좋은, 가치 있는’ 등의 의미를 갖습니다. 빨간색의 좌석은 성상을 모시는 영광의 자리이며 ‘빨간 말’은 재치가 넘치는 말이라고 합니다. 모스크바의 붉은 광장은 ‘아름다운 광장’입니다. 공산주의 혁명이 일어나기 훨씬 전부터 그렇게 불렀다고 하니 정치 이념에서 떠올리는 빨강의 의미는 별개일 것입니다.
 
Untitled-4 copy.jpg

중국에서 빨강은 행운과 기쁨의 상징입니다. 지구촌 구석구석까지 퍼져있는 중국 음식점에선 대부분의 인테리어를 빨강으로 꾸밉니다. 주렁주렁 빨간색 등을 걸고 빨강과 노랑으로 메뉴판을 장식하기도 합니다. 서양에선 크리스마스 시즌에 빨간색 옷을 입은 산타가 빨간색 꾸러미를 들고 다니면서 선물을 나눠줍니다. 통상 혐오스러운 외모를 가진 곤충 중에서도 귀엽게 여겨지는 벌레가 있으니 빨간 무당벌레가 그렇습니다. 무당벌레는 해로운 벌레들을 잡아먹습니다. 달력을 볼까요? 즐거운 날(일요일과 공휴일)은 빨강으로 표시되어 있지요. 동화 속에 등장하는 ‘빨간 모자’는 사악한 늑대로부터 소녀를 보호해주는 마법의 힘을 가지고 있습니다.   
 
빨간색을 깃발에 즐겨 사용하는 숨은 이유
 
빨강은 도로교통 표지에서 대단히 중요한 색깔입니다. 자동차도 보행자도 빨강 앞에선 멈춰야 합니다. 신호등 안에 그려진 보행자의 모습도 빨강 안에선 정지된 모습이며 녹색에선 걸어가는 모습입니다. 빨강을 무시하면 위험에 빠지기 십상입니다. 모든 종류의 측량, 계기판에서 바늘이 빨간 쪽을 가리키면 뭔가 이상이 있다는 신호입니다. 신호등엔 꼭 빨강이 있습니다. 위험할 때 누르는 비상등, 비상브레이크, 멈춤 단추 등은 모두 빨강입니다. 축구에서 심판이 레드카드를 꺼내들면 그 선수는 경기장을 떠나야 합니다.
 
빨강은 사회주의의 색, 노동자의 색으로 인식되고 있습니다. 빨강이 피, 열정 등을 상징하기 때문이기도 하겠지만 무엇보다도 빨강이 눈에 잘 띄기 때문입니다. 전쟁과 집회에서 깃발은 눈에 잘 들어와야 하므로 빨강이 흔히 쓰였습니다. 그런데 빨간색이 깃발에 흔히 사용되는 또 다른 이유가 있었다고 합니다. 깃발은 무엇보다도 햇빛에 바래지 않아야 하는데 예전엔 빨간색을 내는 꼭두서니와 연지벌레, 선인장벌레를 제외하고는 빛에 강한 색소가 거의 없었다는 것입니다.
 
빨갱이…근대에 덧칠해진 빨강의 이념적 함의 
 
Untitled-5 copy.jpg1834년 프랑스 리옹에서 비단 직조공들이 봉기했을 때 붉은 자유의 깃발이 노동자 운동의 깃발이 되었습니다. 노동자의 붉은 깃발은 1907년 러시아혁명을 계기로 사회주의와 공산주의의 깃발이 되었습니다. 빨강은 마르크스-레닌주의의 정치적 색입니다. 위에서 언급한 것처럼 공산주의 이전부터 러시아에서 빨강은 ‘아름답고 훌륭한’ 의미로 통했습니다. 따라서 빨간 군대는 영광스러운 군대입니다. 공산주의에 반대하는 민주국가에선 빨강을 경계하면서 공산주의자를 빨갱이, 사회주의 국가의 수반을 붉은 황제라고 부르며 중국은 흔히 ‘빨간 중국(Red China)라고 불립니다.
 
그 외에도 생활공간에서 빨강은 쉽게 발견됩니다. 빨간색연필은 교정의 색입니다. 빨간색으로 죽죽 그어진 시험지는 형편없는 성적을 뜻합니다. 빨간 숫자는 손해와 하락을 뜻합니다. 주가가 하락하면 시세판은 붉게 물듭니다.   
 
참고문헌: 색의 유혹(재미있는 열세가지 색깔 이야기) 에바 헬러 원작, 예담, 2002년
 
◈ 금주의 미션 ㅣ 빨강을 담아라
 
빨강을 찾아서 프레임을 구성해봅시다. 위에서 언급한 빨강을 포함해 많은 빨강이 주변에 있습니다. 물론 빨강 하나로만 이루어진 대상은 흔치 않을 것입니다만 지금 우리는 특정 색의 의미가 사진에서 어떻게 작용하는지 훈련을 하는 중이므로 여러 색이 섞여있다고 하더라도 주로 빨강에 주목하여 살펴보겠습니다.  (기간 7월30일~8월5일)

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곽윤섭 기자 kwak1027@hani.co.kr
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